La maladie d'Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer. Quels sont les facteurs de risque?

 

La maladie d’Alzheimer est une maladie complexe qui progresse pendant de nombreuses années, comme le diabète, les maladies cardiaques et d’autres maladies chroniques. Un certain nombre de facteurs peuvent augmenter ou diminuer les chances d’une personne de développer la maladie. Ces facteurs de risque incluent l’âge, la génétique, l’environnement et le mode de vie. L’importance de ces facteurs peut être différente pour différentes personnes. Certains facteurs de risque peuvent être modifiés ou contrôlés, tandis que d’autres ne le peuvent pas.

 

La recherche montre que la maladie d’Alzheimer provoque des changements dans le cerveau dans des années et même des décennies avant que les premiers symptômes apparaissent. Donc même les gens qui semblent ne pas être atteint par la maladie aujourd’hui peuvent être à risque. Les scientifiques développent des tests sophistiqués pour aider à identifier qui est le plus susceptible de développer des symptômes de la maladie d’Alzheimer. Finalement, ils espèrent prévenir ou retarder la démence chez ces personnes à haut risque.

 

La maladie d’Alzheimer et l’âge.

 

L’âge est le facteur de risque le plus connu pour la maladie d’Alzheimer. Le risque de développer la maladie se double tous les 5 ans après l’âge de 65 ans. La maladie d’Alzheimer devient de plus en plus courante à mesure que les gens atteignent les 80, 90 et au-delà. Ces faits sont importants parce que le nombre d’aînés augmente. Le Bureau du recensement des États-Unis estime que les Américains âgés de 65 ans et plus croîtront de 13 pour cent de la population aujourd’hui à près de 20 pour cent en 2030. Le groupe le plus à risque de la maladie d’Alzheimer âgés de plus de 85 ans est le groupe d’âge le plus rapidement croissant.

 

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La maladie d’Alzheimer et la génétique.

 

Plus les chercheurs apprennent sur la maladie d’Alzheimer, plus ils réalisent que les gènes jouent un rôle important dans son développement. Les scientifiques ont trouvé des liens génétiques à la fois à l’apparition précoce et à la maladie d’Alzheimer tardive.

 

L’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer est rare et ne représente que 5% des personnes atteintes de la maladie. Ses symptômes apparaissent généralement quand les gens sont dans leurs 30, 40 et 50 ans. La plupart des cas d’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer sont familiers, causés par des mutations (changements permanents) dans l’un des trois gènes connus hérités d’un parent.

 

La maladie d’AlzheimerLa maladie d’Alzheimer tardive, le type le plus courant, se manifeste généralement après l’âge de 65 ans. Les causes de l’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer ne sont pas encore complètement comprises, mais les chercheurs ont identifié plusieurs gènes de facteurs de risque. Un de ces gènes, appelé apolipoprotéine E (APOE), a trois formes, ou allèles (ε2, ε3, et ε4). Une forme, APOE ε4, augmente le risque d’une personne de contracter la maladie. Elle est présente dans environ 10 à 15% de la population. Cependant, le fait de porter APOE ε4 ne signifie pas nécessairement qu’une personne développera la maladie d’Alzheimer, et les personnes sans APOE ε4 peuvent développer la maladie.

 

Les scientifiques ont identifié un certain nombre d’autres gènes qui peuvent augmenter le risque d’une personne de développer la maladie d’Alzheimer. D’autres études sont nécessaires pour évaluer le rôle de ces gènes et pour rechercher d’autres gènes de facteurs de risque. La connaissance de ces gènes peut aider les chercheurs à tester plus efficacement les traitements et stratégies de prévention possibles chez les personnes qui risquent de développer la maladie d’Alzheimer, idéalement avant que les symptômes apparaissent.

 

Les tests génétiques ne peuvent pas prédire qui va ou ne développera pas l’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer. Actuellement, il est utilisé uniquement dans les milieux de recherche et pour les personnes ayant des antécédents familiaux de maladie d’Alzheimer précoce. Ce type de test n’est pas recommandé pour les personnes à risque d’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer. Il n’est pas concluant, et sa valeur principale à ce stade reste dans les paramètres de recherche.

 

La maladie d’Alzheimer et les facteurs cardiovasculaires.

 

Il existe de très fortes preuves que les conditions qui endommagent le cœur, les artères ou la circulation sanguine affectent de façon significative les chances d’une personne de développer une démence. Ce sont des facteurs de risque cardiovasculaire. Les principaux pour la démence sont:

 

Diabète de type 2 – à la mi- vie ou plus tard

Hypertension artérielle – à la mi- vie

Taux élevé de cholestérol sanguin total – à la mi- vie

Obésité – à la mi- vie.

 

Ces conditions sont des facteurs de risque évitables pour la démence et aussi pour les maladies cardiovasculaires (accident vasculaire cérébral et maladie cardiaque, comme le rythme cardiaque anormal). Les maladies cardiovasculaires ou le diabète de type 2 augmente le risque d’une personne de développer la démence par 2.

 

Ces maladies cardiovasculaires sont les plus fortement liées à la démence vasculaire. C’est parce que la démence vasculaire est causée par des problèmes avec l’approvisionnement de sang au cerveau.

 

Des recherches récentes suggèrent que de nombreuses personnes atteintes de démence ont une démence mixte, ou qu’ils ont la maladie d’Alzheimer avec certains dommages vasculaires dans le cerveau. Les facteurs de risque cardiovasculaire et les maladies doivent être considérés comme des facteurs de risque pour la démence mixte et pas seulement la démence vasculaire. Dans certains cas (par exemple le diabète ou le cholestérol à la mi- vie), ils sont également des facteurs de risque connus pour la maladie d’Alzheimer.

 

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La maladie d’Alzheimer et la dépression.

 

Les personnes qui ont eu des périodes de dépression – que ce soit à la mi- vie ou plus tard dans la vie – semblent également avoir augmenté les taux de démence. Il existe des preuves que la dépression à l’âge moyen entraîne un risque plus élevé de démence chez les personnes âgées. En revanche, la dépression tardive, c’est-à-dire lorsqu’une personne est âgée de 60 ans ou plus, peut être un symptôme précoce de démence plutôt qu’un facteur de risque.

 

D’autres conditions.

 

D’autres conditions médicales peuvent augmenter les chances d’une personne de développer la démence comme la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques et le VIH. Le syndrome de Down et d’autres troubles d’apprentissage augmentent également le risque de démence d’une personne.

 

Certaines affections comme la maladie rénale chronique, la perte auditive, l’anxiété et l’apnée du sommeil ont été liées à la démence dans certaines études. De plus en plus de preuves montrent que la solitude et l’isolement social peuvent accroître le risque de démence d’une personne.

 

Facteurs de style de vie.

 

Comment pouvez-vous réduire le risque de développer une démence? Il existe des preuves évidentes que nos choix de mode de vie affectent notre risque de développer la démence. Cela est particulièrement vrai des activités liées à la santé cardiovasculaire, donc «Ce qui est bon pour votre cœur est bon pour votre tête». Les études de grands groupes montrent que le risque de démence est le plus faible chez les personnes qui ont plusieurs comportements sains à la mi- vie. Ces comportements incluent l’exercice physique régulier, ne pas fumer, boire de l’alcool seulement avec modération, et maintenir une alimentation saine.

 

L’inactivité physique.

 

La maladie d’AlzheimerC’est l’un des plus forts facteurs de risque de mode de vie pour le développement de la démence. Il est également étroitement lié à un risque accru de maladie cardiaque, AVC et diabète de type 2. Ces effets cardiovasculaires et métaboliques de l’inactivité sont bien connus, mais l’inactivité physique a également des effets directs sur la structure et la fonction du cerveau.

 

Fumer – Tabagisme.

 

Le tabac a un effet extrêmement nocif sur le cœur, les poumons et le système vasculaire, y compris les vaisseaux sanguins dans le cerveau. Le tabagisme augmente considérablement le risque de développer une démence plus tard dans la vie, en particulier la maladie d’Alzheimer (ainsi que le diabète de type 2, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies cardiaques).

 

Un régime malsain.

 

Un régime malsain peut affecter le risque d’une personne de développer de nombreuses maladies, y compris la démence, mais aussi les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2. Une mauvaise alimentation est celle qui contient trop de graisses saturées, ce qui élève le cholestérol, rétrécit les artères et conduit au gain de poids. Un régime malsain comprend également trop de sel (ce qui contribue à l’hypertension artérielle et l’AVC) et trop de sucre.

 

Alcool excessif.

 

Boire de l’alcool régulièrement au-dessus des niveaux recommandés augmente le risque d’une personne de développer des démences telles que la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire. La consommation excessive d’alcool à des niveaux plus élevés sur une longue période de temps augmente également le risque de développer le syndrome de Korsakoff et la démence alcoolique.

 

De nombreux spécialistes ont l’habitude de penser que des niveaux faibles à modérés de consommation d’alcool réduit le risque de démence (principalement parce qu’il peut aider à garder le cœur en bonne santé). Bien que cet «effet protecteur» reste controversé, la plupart des spécialistes maintenant ne pense plus que l’alcool à des niveaux faibles ou modérés réduit votre risque de démence.

 

Blessures à la tête.

 

Un coup sévère à la tête en particulier en étant assommé augmente le risque de démence tardive comme la maladie d’Alzheimer. Environ un cinquième des boxeurs professionnels continuent à développer une forme différente de démence. Cela s’appelait autrefois la démence pugilistique mais est maintenant connu sous le nom d’encéphalopathie traumatique chronique.

 

On pense que cela est dû aux dépôts de protéines formés dans le cerveau à la suite d’une blessure à la tête. Des preuves récentes suggèrent que les footballeurs américains professionnels, qui ont souvent des blessures légères à la tête, peuvent également être à risque d’encéphalopathie traumatique chronique.

 

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