10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir.

10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir.

 

Apprendre la vérité sur le VIH et le Sida peut aider à prévenir la transmission et à sauver des vies – en commençant par les vôtres.

 

Contracter le virus de l’immunodéficience humaine, ou VIH, n’est plus considéré comme une condamnation à mort dans les pays développés, qui ont les ressources pour le traiter. Pourtant, des millions de personnes dans le monde contractent le VIH et meurent du dernier stade de l’infection du virus: le syndrome d’immunodéficience acquise ou SIDA.

 

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 1,1 million d’Américains âgés de plus de 13 ans vivaient avec le VIH à la fin de 2014.

 

« Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les gens ont besoin d’en savoir sur le VIH / SIDA, de déterminer s’ils courent eux-mêmes le risque, même de parler avec sensibilité à quelqu’un qui a la maladie », explique Steven Santiago, MD, médecin en chef de Care Resource, une organisation VIH / SIDA à but non lucratif située dans le sud de la Floride.

 

Voici 10 faits à connaître.

 

10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir.

 

  1. N’importe qui peut contracter le VIH.

 

Lorsque le VIH et le sida sont apparus pour la première fois, le sida s’est vu attribuer d’autres noms, notamment le «cancer gay» et GRID, qui désignait le déficit immunitaire lié à l’homosexualité. Ces noms ont depuis été abandonnés car il est maintenant reconnu que quiconque peut être infecté par le VIH. Aux États-Unis, les homosexuels, les bisexuels et les autres hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes continuent d’être les plus exposés au VIH, mais les hommes et les femmes hétérosexuels sont également vulnérables, représentant 20% des nouvelles infections. Rapports CDC.

 

Et le virus continue à se propager en partageant des accessoires (tels que des aiguilles) avec des personnes infectées par le VIH. Certains groupes raciaux ou ethniques aux États-Unis sont plus largement touchés. Selon le CDC, les Afro-Américains ne représentent qu’environ 12% de la population, mais représentent près de la moitié des personnes vivant avec le VIH dans le pays. La majorité des nouveaux diagnostics de VIH chez les Afro-Américains sont des hommes gais ou bisexuels.

 

  1. Le nombre de victimes du sida est astronomique.

 

Depuis le début de l’épidémie de VIH / sida en 1981, plus de 70 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le virus et environ 35 millions de personnes sont mortes du sida, dont plus de 675 000 aux États-Unis. Les habitants des autres parties du monde sont beaucoup plus touchés. En Afrique subsaharienne, près d’un adulte sur 25 est séropositif. Dans l’ensemble, le taux de nouvelles infections et de nouveaux diagnostics de VIH est en baisse aux États-Unis, probablement grâce aux efforts de prévention, selon le CDC. Mais les progrès ont été inégaux. Certains groupes, tels que les hommes gays et bisexuels hispaniques et latinos, ont connu un nombre croissant d’infections et de diagnostics.

 

  1. Vous pouvez avoir le VIH et ne pas le savoir.

 

Lorsque certaines personnes sont infectées pour la première fois par le VIH, elles peuvent ressentir des symptômes tels que fatigue, fièvre, maux de tête, mal de gorge et douleurs musculaires et articulaires dans les deux à quatre premières semaines. (Les autres symptômes comprennent des ganglions lymphatiques douloureux et enflés et une éruption cutanée accompagnée de petites bosses roses ou rouges.) Mais de nombreuses autres personnes ne ressentiront aucun symptôme pendant cette phase précoce (aiguë) de l’infection, selon le CDC. Et diffuseront le virus sans le savoir. La seule façon de savoir si vous ou votre partenaire êtes séropositif est de vous faire tester. Le VIH en phase terminale – avant qu’il ne devienne le SIDA – provoque des symptômes, mais ceux-ci peuvent être confondus avec d’autres affections.

 

10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir.

 

  1. La prévention du VIH est essentielle.

 

Parce que le VIH se transmet par l’échange de fluides corporels, le meilleur moyen de prévenir l’infection est de toujours pratiquer des rapports sexuels protégés et d’éviter de recourir à des accessoires comme des aiguilles. Les CDC recommandent que toutes les personnes âgées de 13 à 64 ans subissent un test de dépistage du VIH au moins une fois et tous les six mois si vous avez plusieurs partenaires sexuels, avez des rapports sexuels non protégés ou utilisez des aiguilles pour vous injecter des drogues. Si vous courez un risque très élevé d’être infecté – par exemple, si votre partenaire sexuel actuel a le VIH – la prise d’un médicament appelé prophylaxie pré-exposition, ou PrEP, peut vous aider à rester en sécurité, dit le CDC. Ce traitement préventif réduit les risques d’infection en empêchant le virus de prendre pied dans votre corps. Le problème est que vous devez prendre la PrEP très régulièrement, exactement comme votre médecin vous l’a prescrit.

 

  1. Le VIH a un puissant adversaire.

 

Avant 1996, contracter le VIH était essentiellement une condamnation à mort. Mais au cours des deux décennies suivantes, un schéma thérapeutique connu sous le nom de  thérapie antirétrovirale  (TAR) a évolué et est entré en vigueur. Ce schéma thérapeutique aide à prévenir la réplication du virus et peut aider à empêcher l’infection de provoquer le SIDA, transformant une maladie mortelle en une maladie gérable. « Ces médicaments ont été un progrès scientifique incroyable », explique le Dr Santiago. «La plupart des personnes qui meurent de nos jours sont celles qui ignorent qu’elles ont le SIDA jusqu’à ce que les symptômes deviennent graves.» Même les personnes qui pensent avoir été exposées au VIH ont des options – si elles agissent très rapidement. Le CDC vous conseille d’alerter votre fournisseur de soins de santé et de démarrer un régime de médicaments antirétroviraux appelé prophylaxie post-exposition (PPE) dans les 72 heures.

 

  1. Vous  ne pouvez pas attraper le VIH par n’importe quel type de contact.

 

Les mythes abondent encore sur le VIH / sida. Selon le CDC, par exemple, vous ne pouvez pas attraper le VIH par piqûres d’insectes, piqûres, serrer des mains, partager des toilettes ou de la vaisselle. Vous ne pouvez pas non plus être infecté par un baiser à la bouche fermée ou un contact avec la sueur ou les larmes d’une personne infectée. Vous ne pouvez pas l’obtenir simplement en travaillant ou en fréquentant quelqu’un qui a le sida ou qui est séropositif non plus. La transmission du VIH d’une femme à une autre par contact sexuel est également rare, déclare le CDC.

 

  1. Ce n’est pas seulement la maladie d’un homme.

 

Environ le quart des personnes séropositives aux États-Unis sont des femmes, selon les CDC, et la plupart ont été exposées au virus par le biais de relations sexuelles hétérosexuelles. Une femme enceinte et atteinte du VIH / sida  peut transmettre le VIH à ses enfants à naître pendant la grossesse; elle peut également transmettre le virus lors de l’accouchement et lors de l’allaitement, indique le CDC.

 

10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir.

 

  1. Le VIH est plus complexe que vous ne le pensez.

 

Les articles de journaux et de magazines font souvent référence au VIH comme s’il ne s’agissait que d’une seule entité, mais il existe en fait deux souches du virus: le VIH-1 et le VIH-2. La plupart des infections à VIH aux États-Unis et dans le monde sont le VIH-1. S’il n’est pas traité, le VIH-1 provoque le SIDA, note le CDC. L’autre type de VIH – VIH-2 – se trouve principalement en Afrique de l’Ouest. C’est rare aux États-Unis et est aussi moins susceptible de mener au sida.

 

  1. Vous pouvez vous tester pour le VIH dans l’intimité de votre foyer.

 

Plusieurs tests VIH à domicile ont été approuvés par la Food and Drug Administration et peuvent être achetés en ligne ou dans une pharmacie. Bon nombre de ces tests demandent aux consommateurs de se piquer le doigt avec une aiguille, de placer quelques gouttes de sang sur un tampon, puis de poster l’échantillon dans un laboratoire. Bien sûr, vous pouvez également consulter votre médecin pour un test sanguin conventionnel ou visiter presque n’importe quel centre de santé publique pour un test sanguin ou salivaire (généralement gratuit). Ces centres offrent également des conseils confidentiels sur place. Le CDC note que si vous obtenez un résultat positif lors d’un test à domicile, vous devrez faire d’autres tests pour confirmer les résultats.

 

  1. Le VIH / sida reste un problème énorme (et parfois négligé).

 

Plus de 1,1 million de personnes vivent avec le VIH aux États-Unis aujourd’hui, mais un nombre impressionnant d’entre elles – environ 1 sur 7 – ne savent pas qu’elles sont infectées, selon le CDC.

 

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