Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.

Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.

 

Cyclisme en Amérique du Nord

 

Le nombre de personnes qui font du vélo régulièrement au Canada et aux États-Unis a augmenté régulièrement au cours des deux dernières décennies. Selon une étude publiée en 2011 – qui a examiné les données d’enquêtes nationales menées par le Département américain des transports – le nombre de voyages à vélo effectués chaque année a triplé entre 1977 et 2009. Le document, qui cite la montée d’une «renaissance du cyclisme, “rapporte également que le nombre de personnes qui se rendent au travail à vélo a doublé entre 2000 et 2009 – représentant 0,6 pour cent, soit environ 766 000 Américains, de la population active. Ce nombre est passé à 865 000 navetteurs américains en 2012 (même si, avec l’augmentation de la main-d’œuvre, cette proportion est restée à 0,6%).

 

Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.Ces chiffres représentent des moyennes nationales, mais sont beaucoup plus élevés dans les villes qui investissent considérablement dans les infrastructures cyclables. Portland, souvent reconnue comme la plus grande ville cycliste d’Amérique, a multiplié par presque six le nombre de voyages à vélo par an entre 1990 et 2009, représentant près de 6% du transport global. Pour les déplacements liés au travail, l’utilisation du vélo a culminé à 18% de tous les déplacements en 2008.

 

En général, le vélo est plus populaire dans les communautés occidentales, en particulier dans les zones urbaines denses, les quartiers gentrifiés et les universités / collèges. Cependant, des villes comme Chicago, Minneapolis et New York ont ​​également connu une énorme croissance de la population cycliste, ce qui suggère que le temps et le climat ne sont pas les seuls facteurs influençant l’utilisation du vélo.

 

Il convient de noter que le revenu peut avoir un impact sur les raisons pour lesquelles les gens font du vélo. Les populations plus aisées sont plus susceptibles de faire du vélo pour les loisirs, tandis que les populations à faible revenu sont plus susceptibles de faire du vélo à des fins utilitaires, c’est-à-dire pour se rendre au travail ou à l’école. En d’autres termes, le vélo peut être plus un passe-temps amusant qu’un mode de transport souhaitable. La majorité des personnes qui font du vélo régulièrement ne le font que parce qu’elles n’ont pas les moyens de conduire.

 

Danemark et Pays-Bas : terres promises

 

Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.Alors que les Américains peuvent être fiers de leur culture croissante du vélo, le cyclisme est omniprésent dans les communautés européennes depuis des décennies. Au Danemark, 16 pour cent de tous les déplacements sont effectués à vélo et 25 pour cent des trajets de moins de 3 miles. Comme en Amérique du Nord, les zones urbaines voient plus le vélo que les zones rurales, et on estime que 50% des habitants de Copenhague se rendent au travail ou à l’école à vélo. La possession de vélos est un autre indicateur important; 90 pour cent de la population du Danemark possèdent un vélo tandis que seulement 56 pour cent possèdent une voiture.

 

La situation est similaire aux Pays-Bas. À Amsterdam, qui compte 779 808 habitants, il y a 800 000 vélos et seulement 263 000 voitures – c’est plus de vélos que d’habitants! Le taux de fréquentation est également élevé, environ 63% des Danois faisant du vélo tous les jours – et représentant environ 48% de tout le trafic urbain (contre seulement 22% pour les véhicules).

 

Alors pourquoi le cyclisme est-il plus courant outre-Atlantique? Il s’avère qu’il y a quelques grandes distinctions à considérer.

 

État d’esprit du vélo

 

En Amérique du Nord, selon l’endroit où vous vivez, la culture du vélo peut ressembler davantage à une culture secondaire ou même contre-populaire parmi les groupes qui se différencient du courant dominant en vantant des modes de vie «plus sains» ou «plus durables». (Selon votre vision du cyclisme, vous pourriez même appeler ces gens des «wackos» ou un autre dérivé.) En Europe, la culture est très différente, car le cyclisme est plus omniprésent – peut-être même impossible à distinguer – de la norme. Greg Hascom a écrit une série d’articles pour Grist il y a quelque temps. Il documente son expérience dans le paradis du vélo de Copenhague, où, selon lui, les gens sont «aussi à l’aise sur leur vélo que nous [les Nord-Américains] le sommes dans nos voitures».

 

Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.Le Danemark et les Pays-Bas abritent certaines des communautés de cyclistes les plus reconnues au monde – et elles ne sont pas limitées à 20 ans et plus à vélo entre les cours sur le campus. Le cyclisme est courant dans tous les groupes démographiques néerlandais – hommes et femmes, jeunes et vieux – qui se déplacent régulièrement à vélo toute l’année. Ils se rendent au travail, à l’école, à la garderie, aux épiceries, à des événements, et le vélo est la voie à suivre.

 

Loin des vélos de performance trompés que vous voyez dans de nombreuses villes américaines, la plupart des habitants de Copenhague utilisent des vélos de croisière lourds avec de larges guidon, de grands paniers à l’avant et / ou des supports à l’arrière. Les vélos sont un moyen de se déplacer d’un endroit à un autre – et un peu plus. Il y a peu de place ou d’intérêt pour que les vélos prennent des symboles de statut, et beaucoup souffrent de la négligence et du délabrement typiques des véhicules de travail / utilitaires.

 

La tenue d’équitation prend une esthétique similaire «fonction de la mode». Au lieu de tissus synthétiques Lycra ou Spandex ajustés et axés sur la performance, les habitants de Copenhague portent leurs jeans, jupes ou autres vêtements de travail standard. Prenez n’importe quel magazine de cyclisme américain et vous verrez page après page des équipements de créateurs et des accessoires soutenus par des athlètes sponsorisés. Comme le note le BBC Magazine à propos des cyclistes d’Amsterdam, cependant, «le vélo fait partie intégrante de la vie quotidienne plutôt que l’accessoire d’un spécialiste ou le symbole d’un style de vie minoritaire, les Néerlandais ne se soucient donc pas d’avoir le tout dernier modèle de vélo ou gadgets de haute technologie. ”

 

Infrastructure

 

Lors de sa visite au Danemark, Hanscom note également qu’au lieu d’avoir de vastes parkings pour les véhicules à moteur, des espaces sont dédiés à des piles de vélos stationnées par centaines. De plus, les pistes cyclables sont clairement présentes et bien entretenues – et les «autoroutes cyclables» relient les banlieues voisines aux principaux centres villes. L’investissement de la ville dans les infrastructures est un autre indicateur significatif de la popularité des déplacements à vélo. À Copenhague, par exemple, la grande majorité des cyclistes identifient le vélo comme le moyen de transport le plus rapide et le plus pratique.

 

Il y a quelques années, Roger Geller a publié un rapport pour la ville de Portland qui évalue l’enthousiasme et le soutien pour le cyclisme dans la ville. Il a identifié un éventail de cyclistes qui comprenait les classes suivantes et leurs proportions respectives au sein de la population locale:

 

  • Fort et intrépide (0,5%): lescyclistes de cette catégorie s’identifient au cyclisme comme faisant partie de leur identité. Peu importe la météo ou les conditions de circulation, ils font du vélo et sont fiers et enthousiastes. Ils n’ont aucun scrupule à faire du vélo aux côtés de véhicules à moteur.

 

  • Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.Enthousiaste et confiant (7%):cette catégorie comprend les cyclistes qui font souvent du vélo mais qui comptent sur une infrastructure dédiée ou qui restent dans les rues secondaires. Sans infrastructure urbaine, les personnes de cette catégorie ne rouleraient pas aussi souvent ou pas du tout.

 

  • Intéressé mais préoccupé (60%):Ce groupe constitue la majorité des résidents, qui manifestent un intérêt pour le vélo mais sont découragés par des obstacles perçus tels que la sécurité et l’accès à des pistes cyclables pratiques.

 

  • Pas question (33 pour cent): lesgens de ce groupe sont résolument opposés au vélo comme moyen de transport, et aucune circonstance ne changera cela.

 

Bien que le rapport prenne en compte le fait que certaines personnes feront du vélo quelles que soient les conditions – et d’autres ne le feront jamais en raison d’un manque d’intérêt, de santé ou pour d’autres raisons -, il détermine le risque perçu comme le principal déterminant qui encouragera ou découragera les cyclistes potentiels.

 

L’adoption du vélo dans les grands centres urbains d’Amérique du Nord montre qu’il est soutenu par une infrastructure adaptée aux cyclistes. S’il peut sembler que les grands centres urbains attirent naturellement plus de cyclistes, ce n’est pas le cas. Dans de nombreuses villes, dont Dallas, Detroit, Houston, Kansas City et Memphis, moins de 0,3% des habitants se rendent au travail à vélo (moins de la moitié de la moyenne nationale).

 

Ce qui distingue les autres villes avec des taux de cyclisme plus élevés – y compris Chicago (1,2%), Toronto (1,7%), Washington (2,2%), Montréal (2,4%), San Francisco (3,0%), Vancouver (3,7%), Minneapolis (3,9 pour cent) et Portland (5,5 pour cent) – c’est qu’ils comportent davantage d’investissement et de soutien de la part de la ville.

 

Les initiatives réussies comprennent généralement:

 

  • Programmes d’éducation à vélo
  • Pistes cyclables, boulevards et sentiers hors rue
  • Programmes de vélos en libre-service
  • Programmes de partage des coûts
  • Infrastructure de stationnement
  • Intégration du transport en commun
  • Des réseaux de vélos bien connectés

 

Infrastructure ou enthousiasme: qu’est-ce qui vient en premier?

 

Si l’amélioration des infrastructures de la ville et le développement d’une culture cycliste dynamique et dominante peuvent sembler sans lien, les deux sont en fait étroitement liés. Les infrastructures soutiennent le cyclisme en réduisant les obstacles tels que les itinéraires peu pratiques et les menaces perçues pour la sécurité. Mais sans un fort achalandage, il peut être difficile pour les municipalités de justifier des dépenses favorables au vélo. En tant que tel, il peut être difficile de savoir qui doit venir en premier, l’environnement du vélo ou les vélos – et cela peut être un cas différent pour différentes communautés.

 

Culture du vélo en Europe et aux États-Unis.Indépendamment de ce qui est plus efficace, les deux sont de plus en plus répandus en Amérique du Nord. Nous avons mentionné ci-dessus comment les principales communautés cyclistes d’Amérique du Nord ont investi massivement dans les infrastructures. L’éducation et la visibilité peuvent également avoir un impact énorme. Les épreuves cyclistes de masse peuvent être un excellent moyen d’augmenter l’enthousiasme et la demande d’encouragement pour un soutien municipal et d’accroître la sensibilisation et la sécurité des conducteurs.

 

Il y a aussi des signes que la prochaine génération de navetteurs pourrait avoir ses propres ambitions en matière de navettage. Une étude récente de l’Université du Michigan montre que moins de jeunes conduisent que les années précédentes. En 1983, 87 pour cent des jeunes de dix-neuf ans avaient leur permis de conduire, contre 65 pour cent en 2008. Cela dit, la population ayant la plus forte augmentation du cyclisme est celle des 40-60 ans, qui, entre 2001 et 2009, ont augmenté leur proportion de la population cycliste de 10 pour cent à 21 pour cent – comparé aux 16-24 et 25-39 ans qui ont vu des augmentations modestes à 11 pour cent et 23 pour cent respectivement. Les jeunes de moins de 16 ans étaient le seul groupe à perdre leur part proportionnelle de la population cycliste.

 

Soutenir les évolutions de la culture et des infrastructures

 

À mesure que les environnements urbains nord-américains évoluent, nous assistons à un virage vers une conception de site ciblée qui intègre plusieurs objectifs dans les paysages urbains. Les espaces que nous construisons font des déclarations significatives sur la façon dont nous voulons vivre et les modes de vie que nous soutenons. À mesure que notre enthousiasme pour le vélo augmente, la gamme de conception des produits et des infrastructures augmente également. Les nouveaux développements ne nécessitent pas nécessairement des ajustements majeurs, mais devraient plutôt renforcer une intégration transparente.

 

Pour soutenir le développement de conceptions de site intégrées, la nouvelle borne de vélo R-7972 de Reliance Foundry présente un design mince et contemporain inspiré de l’esthétique européenne et des mentalités de vélo intégrées. Il offre une colonne verticale non intrusive, idéale pour le rangement pratique des vélos dans les zones urbaines denses, et un design moderne et attrayant pour encourager l’utilisation par les visiteurs et les membres de la communauté locale.

 

Reliance Foundry est un fournisseur de confiance de produits en métal coulé depuis 1925. Spécialiste de la conception, de la production et de l’installation de bornes, le catalogue innovant de Reliance Foundry comprend également des supports à vélos de pointe et des roues en acier de qualité industrielle. Reliance Foundry s’approvisionne en solutions de métal coulé dans le monde entier pour offrir des prix compétitifs et les expédier facilement à tous les endroits en Amérique du Nord.

 

Par Brad Done   

 

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