Démence : types, causes et diagnostic

Démence : Perte des capacités cognitives.

 

La démence est une perte de capacité cognitive chez une personne due à une lésion cérébrale globale ou à une maladie entraînant une perte de mémoire. Si elle survient avant l’âge de 65 ans, on parle alors de démence précoce. Le mot démence vient d’un mot latin signifiant folie. Elle peut être considérée comme un syndrome de maladie non spécifique dans lequel les zones du cerveau concernées par la mémoire, le langage, l’attention et la résolution de problèmes sont gravement affectées. Environ six mois sont nécessaires pour que la maladie soit diagnostiquée et à des stades ultérieurs, les personnes affectées peuvent devenir désorientées avec le temps. La démence est traitable jusqu’à un certain degré, mais à mesure que la maladie progresse, les symptômes deviennent incurables. Les symptômes de la maladie peuvent être réversibles ou non et cela dépend de l’étiologie de la maladie.

 

La possibilité d’être complètement indemne des symptômes de la démence est inférieure à 10 %. La démence peut être confondue avec le délire du syndrome à court terme si une évaluation minutieuse des antécédents du patient n’est pas effectuée car les symptômes sont quelque peu similaires. La dépression et la psychose peuvent être utilisées pour différencier la démence et le délire. De nombreux types de démence sont connus et diffèrent légèrement par leurs symptômes. Les symptômes de différents types peuvent se chevaucher, le diagnostic est donc effectué par des techniques d’analyse nucléaire du cerveau. Les types de démence les plus courants comprennent la maladie d’Alzheimer, la démence vasculaire et frontotemporale et la démence à corps de Lewy. Une personne peut souffrir simultanément d’un ou de plusieurs types de démence.

 

Types de démence

 

La démence est de différents types et la classification est principalement basée sur l’intensité des symptômes, qu’ils puissent être inversés ou que des zones du cerveau soient affectées.

 

  1. La maladie d’Alzheimer

 

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant fréquemment observé dans le groupe d’âge de 65 ans ou plus. Les rapports suggèrent qu’environ 4 millions de personnes aux États-Unis souffrent de cette maladie. Environ 360 000 nouveaux cas de maladie d’Alzheimer sont signalés chaque année et 50 000 Américains meurent chaque année.

 

Démence : types, causes et diagnosticChez la majorité des individus, les symptômes apparaissent après l’âge de 60 ans, mais l’apparition précoce des symptômes est liée aux gènes. La maladie provoque un déclin progressif des capacités cognitives d’un individu en 7 à 10 ans et presque toutes les fonctions cérébrales associées à la mémoire, au mouvement, au langage, au jugement, au comportement et à la pensée abstraite sont gravement affectées. Deux anomalies principales du cerveau sont généralement associées à la maladie d’Alzheimer, à savoir les plaques amyloïdes et les enchevêtrements neurofibrillaires.

 

Les plaques amyloïdes sont des amas inhabituels de protéines (bêta-amyloïde) contenant des morceaux de neurones en dégénérescence et d’autres cellules présentes dans les tissus situés entre les cellules nerveuses. Les enchevêtrements neurofibrillaires sont des faisceaux de filaments tordus présents dans les neurones et sont principalement constitués d’une protéine connue sous le nom de tau. Dans les neurones sains, la protéine tau aide au fonctionnement des microtubules, mais dans cette maladie, ils se tordent pour former des filaments hélicoïdaux qui se rejoignent sous la forme d’enchevêtrements entraînant la désintégration des microtubules.

 

Les premiers symptômes de la maladie sont identifiés par des troubles de la mémoire, des changements subtils de la personnalité et des incapacités de jugement. À mesure que la maladie progresse, les symptômes associés à la mémoire et au langage s’aggravent et la personne éprouve des difficultés à effectuer ses activités quotidiennes. Les individus peuvent souvent souffrir de problèmes visuo-spatiaux comme la difficulté à naviguer sur un itinéraire inconnu, peuvent devenir désorientés par rapport au temps et aux lieux, même souffrir d’illusions peuvent devenir colériques et hostiles.

 

À un stade avancé, la personne perd le contrôle de ses fonctions motrices et peut éprouver des difficultés à avaler, perdre le contrôle de ses intestins et de sa vessie. Ils perdent également la capacité de reconnaître les membres de leur famille. Les émotions et le comportement de la personne sont affectés à des stades ultérieurs et il peut également développer des symptômes d’agressivité, d’agitation, de dépression et de délire. Une personne survit pendant 8 à 10 ans après le diagnostic de la maladie, mais certaines peuvent vivre environ 20 ans ou plus. Les individus peuvent souvent mourir d’une pneumonie par aspiration car ils perdent la capacité d’avaler de la nourriture.

 

  1. Démence vasculaire

 

La démence vasculaire est la deuxième cause de démence après la maladie d’Alzheimer. Elle résulte de lésions cérébrales causées par des problèmes cérébrovasculaires ou cardiovasculaires et représente 20 % de tous les types de démences. Les maladies génétiques, l’endocardite et l’angiopathie amyloïde jouent également un rôle important. Elle est également connue pour coexister avec la maladie d’Alzheimer dont l’incidence augmente avec l’âge et touche à parts égales les hommes et les femmes.

 

Les symptômes apparaissent généralement soudainement après un AVC. Les patients peuvent avoir des antécédents d’hypertension artérielle, de maladie vasculaire ou de crise cardiaque. Dans certains cas, les symptômes se rétablissent avec le temps. La démence vasculaire est connue pour affecter les régions du mésencéphale, ce qui entraîne des changements dans les capacités cognitives d’une personne. Les individus peuvent souvent souffrir de dépression et d’incontinence.

 

Plusieurs types de démence vasculaire sont connus qui diffèrent les uns des autres en raison de leurs causes et de leurs symptômes, par exemple, la démence multi-infarctus (MID) est causée par la présence de nombreux petits accidents vasculaires cérébraux dans le cerveau. Ce type comprend également de multiples zones cérébrales endommagées et des lésions dans la substance blanche, les nerfs du cerveau. Comme la démence multi-infarctus n’affecte que des zones isolées du cerveau, seules une ou quelques fonctions spécifiques du corps sont affectées. Les possibilités de démence sont augmentées si le côté gauche du cerveau ou de l’hippocampe est endommagé.

 

Un autre type de démence est la maladie de Binswanger, une maladie rare dans laquelle les vaisseaux sanguins de la substance blanche sont endommagés, ce qui entraîne une perte de mémoire, des lésions cérébrales, des troubles cognitifs et des changements d’humeur. Les patients peuvent souvent présenter des symptômes d’hypertension artérielle, d’accident vasculaire cérébral, d’anomalies sanguines, et maladie des gros vaisseaux sanguins du cou et des valves cardiaques.

 

D’autres symptômes importants incluent l’incontinence urinaire, la difficulté à marcher, la maladresse, la lenteur, le manque d’expression faciale et les difficultés d’élocution. Les symptômes surviennent généralement après l’âge de 60 ans et le traitement comprend des médicaments pour contrôler l’hypertension ou la pression artérielle et la dépression.

 

Un autre type de démence peut être associé à une maladie héréditaire rare connue sous le nom de CADASIL qui signifie atériopathie cérébrale autosomique dominante avec infarctus sous-cortical et leucoencéphalopathie. Ce trouble est lié à des anomalies d’un gène spécifique, Notch3 situé sur le chromosome 19. Les premiers symptômes surviennent à l’âge de 20 ou 35 ou 40 ans et les individus meurent souvent à l’âge de 65 ans à cause de CADASIL.

 

Les autres causes de démence vasculaire comprennent la vascularite, l’hypertension et les lésions dues à une hémorragie cérébrale. Une maladie auto-immune, le lupus érythémateux et l’artérite temporale, une maladie inflammatoire, peuvent également endommager les vaisseaux sanguins, entraînant une démence.

 

  1. Démence à corps de Lewy (LBD)

 

La démence à corps de Lewy (LBD) est l’un des types les plus courants de démence progressive survenant sporadiquement chez les personnes sans antécédents familiaux connus de la maladie. Les cellules du cortex cérébral et de la substance noire meurent tandis que les cellules restantes de la substance noire contiennent des structures anormales appelées corps de Lewy qui sont la marque de cette maladie. Les corps de Lewy peuvent également envahir le cortex et sont constitués d’une protéine (alpha-synucléine) associée à la maladie de Parkinson et à d’autres troubles. Les chercheurs ne parviennent pas à donner de réponse satisfaisante sur l’accumulation de cette protéine dans les cellules nerveuses.

 

Les symptômes de cette forme de démence peuvent chevaucher les symptômes de la maladie d’Alzheimer à bien des égards et inclure des troubles de la mémoire, de la confusion et une incapacité de jugement.

 

Les symptômes typiques incluent des hallucinations, une démarche traînante, une posture fléchie. Les individus peuvent vivre 7 ans après le diagnostic de la maladie. Dans le scénario actuel, cette forme de démence n’a aucun remède et les traitements incluent le contrôle des symptômes parkinsoniens et psychiatriques de la maladie. Des études ont montré que certains médicaments neuroleptiques comme la clozapine et l’olanzapine donnent des résultats positifs contre les symptômes psychiatriques mais peuvent provoquer des effets secondaires. Le cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et d’Alzheimer contient fréquemment des corps de Lewy.

 

  1. Démence fronto-temporale (DFT)

 

La démence fronto-temporale est également connue sous le nom de démence du lobe frontal et se caractérise par la dégénérescence des cellules nerveuses des lobes frontaux et temporaux du cerveau. Ce trouble manque cependant de plaques amyloïdes mais des enchevêtrements neurofibrillaires sont présents qui perturbent les activités normales des cellules entraînant leur mort. Les experts estiment que la démence fronto-temporale représente environ 2 à 10 % de tous les cas de démence. Les symptômes apparaissent généralement entre 40 et 65 ans.

 

Dans certains cas, les personnes ont des antécédents familiaux de la maladie et, dans ce cas, le facteur génétique influence fortement la maladie. Les personnes atteintes de ce trouble peuvent vivre jusqu’à 5 à 10 ans après le diagnostic de la maladie. Les lobes frontaux et temporaux du cerveau sont concernés par le jugement et le comportement social, mais dans ce trouble, les cellules nerveuses étant détruites, l’individu a du mal à prendre des décisions et à maintenir la communication sociale. D’autres symptômes possibles incluent la perte de la parole et du langage, un comportement répétitif, une augmentation de l’appétit et des problèmes moteurs tels que des problèmes de raideur et d’équilibre. La perte de mémoire se produit dans les stades avancés de la maladie.

 

La maladie de Pick est un type de démence fronto-temporale caractérisée par des cellules nerveuses anormales et enflées qui meurent plus tard. Le cerveau des individus souffrant de ce trouble montre la présence de corps de Pick anormaux qui contiennent la protéine tau. La cause exacte de la maladie de Pick est inconnue, mais on pense que certains gènes peuvent y être associés. Les symptômes surviennent généralement à l’âge de 50 ans et entraînent des changements de personnalité et de comportement qui s’aggravent avec le temps. Les symptômes sont cependant similaires à ceux de la maladie d’Alzheimer, mais peuvent inclure un comportement social inapproprié, une perte de flexibilité mentale, des problèmes de langage et des difficultés de réflexion et de concentration.

 

Bien qu’aucun remède possible contre la maladie de Pick ne soit disponible, certains médicaments peuvent être utilisés pour ralentir l’agressivité et la dépression. En cas d’antécédents familiaux de démence fronto-temporale, une mutation du gène tau peut être la cause possible de la maladie. L’aphasie primaire progressive (APP) est une autre forme de démence fronto-temporale survenant au début de la quarantaine et se caractérise par mes problèmes de langage qui, à des stades ultérieurs, entraînent des changements dans le comportement social et la personnalité de l’individu.

 

  1. Démence associée au VIH (HAD)

 

Le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est responsable du SIDA et de cette forme de démence. La démence associée au VIH est responsable de la destruction de la substance blanche du cerveau. Les symptômes typiques comprennent des troubles de la mémoire, de l’apathie, un retrait social et des difficultés de concentration. Dans les stades ultérieurs, les individus peuvent souvent développer des problèmes de mouvement. Aucun médicament prometteur n’est encore disponible pour guérir les symptômes, mais les médicaments utilisés pour traiter le SIDA peuvent aider à réduire certains symptômes.

 

  1. Maladie de Huntington (MH)

 

La maladie de Huntington est une maladie héréditaire causée par un gène erroné formant une protéine connue sous le nom de huntingtine et les enfants de personnes souffrant de cette maladie ont 50% de chances d’acquérir le gène. De nombreuses régions du cerveau et de la moelle épinière sont détruites. Les symptômes surviennent généralement dans la trentaine et la quarantaine et une personne peut vivre jusqu’à 15 ans après le diagnostic de la maladie. Les symptômes typiques incluent de légers changements de personnalité comme l’anxiété, l’irritabilité, la dépression et la faiblesse musculaire, les mouvements arythmiques du corps, la maladresse et les troubles de la démarche.

 

  1. Démence de boxe

 

Ce trouble est également connu sous le nom d’encéphalopathie traumatique chronique ou de syndrome de Boxer causée par une lésion cérébrale grave. Les symptômes les plus courants incluent la démence et le parkinsonisme et les personnes touchées présentent des troubles de l’élocution et une mauvaise coordination. Une seule lésion cérébrale peut également provoquer une démence post-traumatique (DPT) caractérisée par des problèmes de mémoire à long terme.

 

  1. Dégénérescence corticobasale (CBD)

 

Il s’agit d’un trouble progressif caractérisé par une atrophie de plusieurs zones du cerveau et une perte de cellules nerveuses. Les cellules cérébrales présentent une accumulation anormale de protéine tau et la maladie prend 6 à 8 ans pour développer des symptômes qui incluent une mauvaise coordination et une rigidité similaires à celles trouvées dans la maladie de Parkinson. D’autres symptômes incluent la perte de mémoire, la démence, les problèmes visuo-spatiaux, l’apraxie, l’arrêt de la parole et la difficulté à avaler. La mort peut survenir en raison d’une pneumonie ou d’autres infections pulmonaires. Il n’y a pas de traitement efficace disponible pour la maladie de dégénérescence corticobasale, mais des médicaments comme le clonazépam peuvent être utilisés pour guérir certains symptômes primaires.

 

  1. Maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ)

 

Il s’agit d’un trouble cérébral rare, dégénératif mais mortel qui affecte une très petite fraction des personnes. Les symptômes surviennent généralement à l’âge de 60 ans et la personne meurt dans l’année. De nombreux chercheurs pensent que ce trouble est le résultat d’une protéine anormale connue sous le nom de prion. Environ 5 à 10 % des cas signalés aux États-Unis partagent une base génétique où cette forme de démence est causée par une mutation du gène de la protéine prion.

 

Les patients atteints de la maladie de Creutzfeldt-Jakob souffrent de problèmes de coordination musculaire, de changements de personnalité, de troubles de la mémoire, de jugement, de troubles de la pensée et de vision. D’autres symptômes possibles incluent l’insomnie et la dépression. À des stades ultérieurs, les personnes peuvent également développer des myoclonies et devenir aveugles. Ils perdent finalement le pouvoir de parler et entrent dans le coma. La pneumonie et d’autres infections peuvent également être responsables de la mort de l’individu. Ce trouble appartient à la famille des encéphalopathies spongioformes transmissibles (EST) des maladies humaines et animales.

 

  1. Autres démences héréditaires rares

 

Ils comprennent la maladie de Gerstmann-Straussler-Scheinker (GSS), l’insomnie familiale mortelle, la démence familiale britannique et la démence familiale danoise. Les symptômes de la maladie de Gerstmann-Straussler-Scheinker (GSS) comprennent l’ataxie et la démence progressive survenant entre 50 et 60 ans et pouvant persister jusqu’au décès de l’individu.

 

L’insomnie familiale fatale est caractérisée par un thalamus endommagé qui perturbe le sommeil d’un individu. Les autres symptômes incluent la démence, de mauvais réflexes, des hallucinations et le coma. La maladie devient mortelle dans les 7 à 13 mois suivant l’apparition des symptômes. Les démences familiales britanniques et familiales danoises sont liées à des défauts du gène situé sur le chromosome 13. Les symptômes des deux maladies comprennent une démence progressive, une paralysie et une perte d’équilibre.

 

Démences secondaires

 

La démence peut également survenir chez les personnes souffrant de problèmes de mouvement. La relation entre la démence primaire et ces problèmes n’est pas claire. Bien que la démence affecte fréquemment les adultes, elle peut également survenir chez les enfants, par exemple des infections et des empoisonnements peuvent entraîner une démence chez des individus de tout âge. Certains troubles propres aux enfants peuvent également provoquer une démence.

 

Démence : types, causes et diagnosticLa maladie de Niemann-Pick est un type de maladie héréditaire dans laquelle des mutations génétiques spécifiques affectent le métabolisme du cholestérol et des lipides, de sorte qu’une quantité excessive de cholestérol s’accumule dans le foie et la rate tandis que des lipides excessifs s’accumulent dans le cerveau. Les symptômes comprennent la démence, des confusions et des problèmes d’apprentissage et de mémoire. La maladie est connue pour affecter les jeunes enfants scolarisés, mais peut également affecter les adolescents.

 

La maladie de Batten est également une maladie héréditaire mortelle du système nerveux central survenant dans l’enfance. Les symptômes incluent la formation de lipopigments dans les tissus corporels et les premiers symptômes incluent des changements de personnalité et de comportement, de la maladresse ou des trébuchements. À mesure que la maladie progresse, les enfants peuvent souffrir de troubles mentaux, de perte de la vue et de la motricité, devenir aveugles et alités.

 

La maladie du corps de Lafora est une maladie génétique rare responsable d’une démence progressive et de problèmes de mouvement. Les symptômes surviennent dans la petite enfance ou à la fin de l’adolescence et sont caractérisés par la présence de corps de Lafora dans le cerveau, la peau, les muscles et le foie et la mort de l’enfant dans les 2 à 10 ans.

 

Autres conditions causant la démence

 

Les médecins ont découvert de nombreuses conditions pouvant causer la démence et certains symptômes peuvent être inversés avec un traitement approprié.

 

Par exemple, les médicaments peuvent parfois provoquer des symptômes de démence. Ils peuvent être causés soit par un seul médicament, soit par l’activité de multiples interactions médicamenteuses. Les problèmes de thyroïde peuvent également causer la dépression et la démence. L’hypoglycémie provoque également de la confusion et des changements de personnalité. Des niveaux de sodium et de calcium trop élevés ou trop bas peuvent également entraîner des problèmes mentaux.

 

Certaines personnes sont incapables d’absorber la vitamine B12 et souffrent donc d’anémie pernicieuse entraînant des changements de personnalité, de l’irritabilité ou de la dépression. Une carence en thiamine résultant de l’alcoolisme chronique peut également entraîner une déficience mentale. Une carence sévère en vitamine B6 provoque la pellagre entraînant la démence. La déshydratation peut également causer une maladie mentale. De nombreuses infections provoquent des maladies neurologiques qui développent des symptômes de démence, par exemple la méningite et l’encéphalite provoquent de graves troubles mentaux, des problèmes de jugement ou des pertes de mémoire. La syphilis non traitée provoque également la démence.

 

Une maladie rare connue sous le nom de maladie de Lyme provoque également la démence. Les personnes atteintes de leucémie et du SIDA développent une infection connue sous le nom de leucoencéphalopathie multifocale progressive (LMP) qui provoque une maladie mentale. Les hématomes sous-duraux provoquent également des symptômes de démence et d’autres problèmes mentaux. L’exposition au plomb, à d’autres métaux lourds ou à d’autres éléments toxiques provoque également la démence. Les symptômes peuvent ou non être inversés car ils dépendent de la superficie totale du cerveau endommagé.

 

Les personnes qui consomment de l’alcool ou d’autres drogues récréatives présentent également des symptômes de démence et les réponses sont de courte durée et la condition est connue sous le nom de démence persistante induite par une substance. Même les personnes atteintes de tumeurs cérébrales peuvent également souffrir de démence car leur cerveau est endommagé. Les symptômes comprennent des changements de personnalité, des problèmes d’élocution et de langage et une perte de mémoire.

 

Conditions qui ne sont pas de la démence

 

Avec l’âge, les individus éprouvent des difficultés d’apprentissage et de légers troubles de la mémoire. Certains neurones sont également perdus avec l’âge, ce qui entraîne une légère baisse du volume cérébral. Certaines personnes développent souvent des problèmes cognitifs et de mémoire qui ne sont pas suffisamment graves pour être classés dans la catégorie démence. Les patients souffrant de dépression semblent confus, oublieux et d’autres symptômes peuvent aussi parfois imiter la démence. Le délire est un état caractérisé par de la confusion et une altération rapide des états mentaux et l’individu peut montrer des changements de personnalité.

 

Causes

 

La démence est le résultat de la mort des cellules nerveuses ou de la perte de communication entre les neurones. Le cerveau humain est une machine très complexe et un certain nombre de facteurs peuvent altérer son bon fonctionnement. Bien que les chercheurs aient trouvé les facteurs responsables de la démence, une étude plus précise est encore nécessaire. Différents types de démences par exemple, la maladie d’Alzheimer, la démence de Parkinson, la maladie de Pick sont identifiés par la présence d’inclusions anormales dans le cerveau développant des symptômes de démence.

 

Démence : types, causes et diagnosticLes gènes jouent également un rôle très important dans le développement de certains types de démence où les facteurs liés au mode de vie et les influences environnementales sont importants. Les chercheurs ont identifié de nombreux gènes qui augmentent la susceptibilité d’un individu à la maladie d’Alzheimer’ s maladie, mais parmi eux, la mutation de trois gènes qui contrôlent la production de protéines comme la protéine précurseur amyloïde (APP), la préséniline 1 et la préséniline 2 est importante. La variation d’un gène connu sous le nom d’apolipoprotéine E est responsable des symptômes tardifs de la maladie d’Alzheimer.

 

Des études ont également indiqué que des mutations dans un autre gène CYP46 augmentent le risque d’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer. Le gène est responsable de la production d’une protéine responsable du métabolisme cérébral du cholestérol. Les scientifiques tentent de découvrir comment la bêta-amyloïde influence le développement de la maladie d’Alzheimer. La démence vasculaire peut survenir en raison d’une maladie cérébrovasculaire ou de toute condition qui empêche l’apport sanguin normal au cerveau. Lorsque l’apport sanguin aux cellules du cerveau est insuffisant, elles souffrent d’un manque d’oxygène et finissent par mourir.

 

Diagnostic

 

Les médecins utilisent un certain nombre de stratégies pour traiter les personnes atteintes de démence et il est toujours avantageux d’exclure toutes les conditions qui peuvent être facilement traitées par des médicaments. Le diagnostic de la maladie peut être effectué par les méthodes suivantes:

 

  1. Antécédents du patient

 

Au début du diagnostic, un médecin peut poser des questions sur les antécédents familiaux du patient en posant des questions telles que comment et quand les symptômes se sont développés ainsi que l’état de santé général du patient. Le médecin peut également essayer d’évaluer l’état mental du patient. Des questions aux membres de la famille peuvent être posées pour connaître les antécédents familiaux afin de s’assurer que la maladie était présente dans la famille plus tôt ou non.

 

  1. Examen physique

 

L’examen physique du patient peut aider à identifier les signes ou d’autres troubles qui peuvent contribuer à la démence. Il peut également identifier la présence d’une maladie cardiaque ou rénale qui peut se chevaucher avec la démence.

 

  1. Évaluation neurologique

 

Des examens neurologiques peuvent être effectués par les médecins en vérifiant l’équilibre, la fonction sensorielle, les réflexes ou d’autres symptômes afin de s’assurer qu’ils peuvent être récupérés par des médicaments ou non.

 

  1. Tests cognitifs et neuropsychologiques

 

Les médecins effectuent des tests pour vérifier la mémoire, les compétences linguistiques, les compétences en mathématiques et d’autres tests afin de déterminer la vigilance mentale du patient. Ils peuvent souvent utiliser un test appelé Mini-Mental State Examination (MMSE) qui analyse l’orientation, la mémoire et l’attention ainsi que les commandes du langage. Les médecins utilisent également d’autres tests à échelles variables afin de juger de l’état mental du patient.

 

  1. Les scintigraphies cérébrales

 

Les médecins peuvent utiliser des scintigraphies cérébrales pour détecter les accidents vasculaires cérébraux ou les tumeurs pouvant provoquer des symptômes de démence. La dégénérescence du cortex cérébral est très courante dans de nombreux types de démence et les scintigraphies cérébrales peuvent facilement la détecter. Les scintigraphies cérébrales les plus couramment utilisées sont la tomodensitométrie (TDM) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

 

Alzheimer : types, causes et diagnosticLes médecins utilisent fréquemment les tomodensitogrammes cérébraux qui utilisent des rayons X et peuvent détecter des changements dans les structures cérébrales. Les IRM utilisent des champs magnétiques et des ondes radio pour détecter les atomes d’hydrogène présents dans les tissus corporels.

 

Les experts médicaux peuvent également utiliser l’électroencéphalogramme (EEG) en cas d’individus suspects. Les EEG enregistrent l’activité électrique ainsi que les anomalies des structures cérébrales. Plusieurs types de scintigraphies cérébrales sont disponibles pour aider les experts médicaux à contrôler l’activité cérébrale. Les scintigraphies cérébrales fonctionnelles comprennent l’IRM (IRMf), la tomographie par émission de photons uniques (SPECT), la tomographie par émission de positons (TEP) et la magnétoencéphalographie (MEG). L’IRMf utilise des ondes radio et un champ magnétique puissant qui contrôle régulièrement les activités qui se déroulent dans les parties actives du cerveau. La SPECT augmente l’activité cérébrale en montrant la distribution du sang dans le cerveau.

 

La TEP détecte les changements dans le métabolisme du glucose et de l’oxygène et dans le flux sanguin, révélant des anomalies de la fonction cérébrale. MEG montre des champs électromagnétiques causés par les neurones du cerveau.

 

  1. Tests de laboratoire

 

Les médecins peuvent utiliser divers tests de laboratoire pour déterminer si la personne souffre ou non de démence. La liste des tests comprend une numération formule sanguine, un test de glycémie, une analyse d’urine, des tests de dépistage de drogue et d’alcool, un test de liquide céphalo-rachidien et une analyse de la glande thyroïde.

 

  1. Évaluation psychiatrique

 

Une évaluation psychiatrique est effectuée pour vérifier si les symptômes sont dus à la démence ou si d’autres facteurs y sont associés.

 

  1. Test présymptomatique

 

Tester les individus avant que les symptômes n’apparaissent et ne se transforment en démence n’est pas possible dans de nombreux cas.

 

Gestion

 

Une étude menée à l’Université de Bari, en Italie, a conclu que la consommation de boissons alcoolisées avait une progression plus lente vers la démence. Bien qu’il n’y ait pas de remède contre la démence, les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent être utilisés pour traiter ce trouble. L’éducation et le soutien émotionnel du patient peuvent être utiles. Les patients atteints de démence se plaignent toujours de douleurs persistantes difficiles à expliquer, diagnostiquer et traiter et cette douleur affecte gravement la qualité de vie et les fonctions psychosociales de vie du patient.

 

Bien qu’aucun des médicaments utilisés pour traiter la démence n’ait donné de résultats parfaits, les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase et les bloqueurs des récepteurs N-méthyl-D-aspartate (NMDA) ont donné de meilleurs résultats. Ces médicaments ne doivent être pris qu’après consultation d’un expert médical.

 

Facteurs de risque de démence

 

Les chercheurs ont identifié de nombreux facteurs pouvant être tenus responsables du développement de l’un ou l’autre type de démence. Certains de ces facteurs sont modifiables tandis que d’autres ne le sont pas. Ces facteurs comprennent :

 

  1. Âge

 

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer, de la démence vasculaire et d’autres types de démence apparaissent généralement avec l’âge.

 

  1. Génétique ou histoire familiale

 

Les scientifiques ont découvert un certain nombre de gènes responsables de la maladie d’Alzheimer, mais les personnes ayant des antécédents familiaux de la maladie courent un risque élevé de développer la maladie.

 

  1. Tabagisme et consommation d’alcool

 

Le tabagisme et la consommation d’alcool augmentent également le risque de déclin mental et de démence. Les personnes qui fument régulièrement courent un risque élevé de souffrir d’athérosclérose et d’autres maladies vasculaires pouvant être associées à la démence.

 

  1. Athérosclérose

 

Des niveaux élevés de lipoprotéines de basse densité (LDL), également connues sous le nom de mauvais cholestérol, augmentent le risque de maladies vasculaires qui peuvent être liées à un risque accru de maladie d’Alzheimer.

 

  1. Homocystéine plasmatique

 

Les chercheurs ont indiqué que des niveaux plus élevés d’homocystéine dans le sang augmentent le risque de démence vasculaire.

 

  1. Diabète

 

Le diabète est un facteur très courant associé à de nombreux types de démence et il augmente également le risque d’athérosclérose et d’accident vasculaire cérébral qui causent finalement la démence vasculaire.

 

  1. Troubles cognitifs légers

 

Les personnes atteintes de troubles cognitifs légers courent un risque accru de développer une démence, surtout si elles ont plus de 65 ans.

 

  1. Down syndrome

 

Des études ont montré que les personnes atteintes du syndrome de Down développent des plaques amyloïdes et des enchevêtrements neurofibrillaires à un âge moyen, mais toutes les personnes ne développent pas de symptômes de démence.

 

Par Navodita Maurice   

 

 

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